Szukaj

Naukowcy odkryli gen, który sprawia, że grypa zabija

Podziel się
Komentarze0

Genetyczne odkrycie może pomóc wyjaśnić dlaczego grypa dla niektórych ludzi jest zabójczą chorobą, podczas gdy inni zdają się ją zwalczać z przysłowiowym palcem w nosie, cierpiąc jedynie na niewielkie bóle, kaszel i katar. W badaniu opublikowanym w przeglądzie naukowym Nature, badacze ze Stanów Zjednoczonych oraz z Anglii stwierdzają, że odkryli po raz pierwszy w historii, iż pewien ludzki gen może odpowiadać za naszą odpowiedź na infekcję grypową.



A to oznacza, że niektórzy ludzie są bradziej podatni niż inni. Odkrycia te pomagają wyjaśnić, dlaczego w okresie pandemii grypy świńskiej (2009/2010) większość zarażonych ludzi miała tylko łagodne objawy.

Gen ITFITM3, kluczowy dla obrony przeciwko wirusom

Natomiast niektórzy, a wielu z nich to byli młodzi ludzie, zachorowali naprawdę poważnie i umarli.

W przyszłości, genetyczne odkrycia pomogą lekarzom wykrywać pacjentów, którzy są bardziej zagrożeni śmiercią z powodu grypy, a to pozwoli na prewencyjne szczepienia albo prewencyjne leczenie w czasie wybuchu epidemii. Być może, badania genetyczne pomogą również opracować nowe leki i szczepionki przeciwko groźniejszym wirusom, takim jak wirus ptasiej grypy.

Paul Kellam z instytutu Sanger Institute w Wielkiej Brytanii, który prowadził te badania, stwierdza, że gen o bardzo wdzięcznej nazwie ITFITM3 okazuje się kluczowym w pierwszej linii odpowiedzi odpornościowej przeciwko grypie.

Kiedy gen ITFITM3 był obecny w wielkich ilościach, rozprzestrzenianie się wirusa grypy w płucach było ograniczone. Natomiast, kiedy gen ten był mniej obecny, wirus namnażał się i rozprzestrzeniał o wiele szybciej, powodując o wiele bardziej ciężkie objawy.


Ludzie, którzy mają szczególny wariant genu ITFITM3, są bardziej zagrożeni hospitalizacją z powodu grypy, w porównaniu do ludzi, którzy mają inny wariant tego samego genu, dodaje jeszcze Paul Kellam.

Nasze odkrycia są ważne dla ludzi, ktorzy mają ten wariant, ponieważ teraz możemy przewidzieć, że ich odpowiedź odpornościowa może być osłabiona z powodu niektórych infekcji wirusowych, wyjaśnia specjalista z instytutu Sanger Institute.


A to wszystko dzięki myszom służącym nauce

Tak naprawdę, jako pierwszy potencjalną rolę antywirusową genu ITFITM3 zasugerował Abraham Brass z instytutu Ragon Institute and Gastrointestinal Unit of Massachusetts General Hospital, w Stanach Zjednoczonych.

Posługując się skriningiem genetycznym, naukowiec ten odkrył, że gen ten blokuje rozwój wirusa grypy, a także innych wirusów, w komórkach. Następnie, zespół badaczy, którym tym razem kierował zarówno Abraham Brass, jak i Paul Kellam, podjął na nowo te badania, wygaszając  gen ITFITM3 u myszy.

W wyniku tego eksperymentu stwierdzono, że kiedy tylko gryzonie te zaraziły się grypą, miały objawy o wiele poważniejsze niż myszy z aktywnym genem ITFITM3. Jak podkreślają jeszcze naukowcy, nawet utrata tego pojedynczego genu u myszy może obrócić łagodną grypę w śmiertelną infekcję.

Badacze poszli nieco dalej w swoich badaniach, ponieważ przeprowadzili sekwencjonowanie genu ITFITM3 u 53 pacjentów, którzy trafili do szpitala z powodu grypy sezonowej albo pandemicznej. I co się okazało? Wielu z nich miało szczególny wariant genu ITFITM3, w porównaniu do ogólnej populacji pacjentów. 

Badacze uważają teraz, że z tym wariantem wiąże się krótsza wersja protein oraz mniejsza ich obecność w komórkach, a to sprawia, że pacjent jest badziej podatny na grypę i słabiej się przed nią broni. Odkrycia te sugerują, że ludzie z mniejszą aktywnością genu ITFITM3 są bardziej zagrożeni w czasie pandemii.

A gen ITFITM3 może być kwestią życia i śmierci w walce z innymi wirusami, takimi jak ptasia grypa,
podsumowuje Abraham Brass.

Komentarze do: Naukowcy odkryli gen, który sprawia, że grypa zabija

Ta treść nie została jeszcze skomentowana.

Dodaj pierwszy komentarz